Les cirques à la Réunion

La Réunion est une terre exceptionnelle qui se compose d’une nature préservée et qui offre aux visiteurs des paysages hors normes à découvrir. À ce titre, trois cirques sont accolés à son plus haut sommet, le Piton des Neiges. Il s’agit des cirques de Salazie, Mafate et Cilaos. Chacun d’eux a ses particularités, mais tous trois sont des territoires incontournables si vous êtes de passage en terre réunionnaise.

Un cirque : de quoi s’agit-il ?

Lorsque l’on parle de cirque en géographie, cela n’a absolument aucun lien avec un spectacle. Il s’agit d’une enceinte naturelle formée par des parois abruptes et montagneuses, généralement de forme circulaire. Autrement dit, les cirques sont des vestiges de l’érosion et se situent sur les flancs d’un massif montagneux.

cirques de La Réunion

Les trois cirques réunionnais

Les trois cirques de la Réunion sont l’un des plus beaux témoignages de son évolution perpétuelle, entre puissance volcanique et érosion. Cela a entraîné d’importants glissements de terrain, donnant naissance à des cirques immenses et luxuriants.

Cilaos

Le cirque de Cilaos est celui qui se situe le plus au sud de l’île. Il jouit d’un climat tempéré et se situe à environ 1700m d’altitude. Sa végétation rappelle celle des sommets européens et compte de nombreux conifères. Néanmoins, Cilaos est avant tout réputé pour son côté pittoresque et son isolement. Pour s’y rendre, il faudra vous armer de patience… En effet, le village de Cilaos est uniquement accessible par « la route aux 400 virages » ! Depuis la côte, comptez environ 1h30 de trajet. Vous atteindrez ensuite le petit village de Cilaos, absolument charmant et réputé pour ses lentilles.

Depuis Cilaos, de nombreux départs de randonnée sont accessibles, et notamment celui pour se hisser au sommet du Piton de la Fournaise !

D’ailleurs, notez que ce cadre majestueux est aussi un vrai paradis pour les sportifs. En effet, il est possible d’y pratiquer de l’escalade, du VTT, des parcours acrobatiques en forêt ou encore du canyoning. À votre retour de ces activités, laissez-vous aller à la flânerie dans les rues de Cilaos, ainsi qu’à la contemplation de ses superbes casques créoles et de ses innombrables jardins fleuris. De même, les ruelles de Cilaos sont garnies de nombreuses boutiques artisanales.

Cirque de Cilaos

Mafate

Autre lieu particulièrement atypique de la Réunion, le cirque de Mafate est accessible uniquement à pied ou en hélicoptère. Il offre donc un monde à part, comme coupé de la réalité. Situé le plus à l’ouest, il est chargé d’histoire : Mafate était autrefois le lieu refuge des esclaves en fuite. Constitué de plusieurs îlets, le cirque de Mafate perpétue les traditions réunionnaises. Il en résulte des villages loin de l’agitation moderne, particulièrement authentiques et hors du temps. Le plus grand d’entre eux, La Nouvelle, compte tout de même une école ainsi qu’une épicerie, approvisionnée par les airs. Ici, les sentiers balisés sont omniprésents et la nature est reine !

Cirque de Mafate

Salazie

Enfin, le cirque de Salazie est le plus à l’est. Caractérisé par son climat très humide, il compte parmi les endroits les plus pluvieux de la planète. En effet, il y pleut très souvent et en importante quantité ! Cependant, cela lui permet de bénéficier d’une nature majestueuse, sublimée par de très nombreuses cascades.

Si la population du cirque de Salazie est assez disséminée, les principaux lieux d’intérêt touristique se situent à proximité du village d’Hell-Bourg. Point de départ de nombreuses randonnées, il offre aussi une superbe vue sur le Piton des Neiges. Depuis 1998, il possède également le label de « plus beaux villages de France ». Notez que c’est également dans le cirque de Salazie que se trouvent les plus belles cases et les plus beaux jardins réunionnais. Si vous êtes de passage dans cet écrin naturel, ne manquez surtout pas la découverte du Voile de la Mariée, une cascade vertigineuse.

La nature luxuriante, ainsi que la faune et la flore exceptionnelles de la Réunion en font un territoire à la beauté inégalée dans le monde. À ce titre, 42 % de la Réunion est inscrit au Patrimoine mondial de l’UNESCO.

Cirque de Salazie


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