La culture de la canne à sucre à la Réunion

Après le tourisme, la culture de la canne à sucre est la première source de revenus à la Réunion. En effet, il s’agit de la première industrie agroalimentaire réunionnaise. Que ce soit pour extraire du sucre roux, du sucre blanc ou fabriquer du rhum, la canne à sucre est l’un des plus grands trésors de l’île.

L’histoire de la canne à sucre réunionnaise

À la Réunion, la canne à sucre a fait son apparition en 1663. À l’époque, les colons s’en servaient pour fabriquer un alcool artisanal que l’on appelait la « traque » ou le « flagourin ». De même, la canne à sucre était utilisée comme fourrage pour le bétail.

De 1810 à 1815, l’occupation anglaise de la Réunion fut très profitable à cette industrie sucrière. En effet, les troupes britanniques développèrent considérablement les cultures de canne à sucre. Néanmoins, jusqu’en 1848, la première culture d’exportation réunionnaise était encore le café. L’essor de la canne se fit à partir des années 1850, notamment grâce à l’arrivée de nombreux travailleurs immigrés.

Le XIXe siècle marqua alors l’apogée des cultures de cannes à la Réunion. Cependant, l’abolition de l’esclavage ainsi que le déploiement de l’industrie betteravière en France marquèrent un réel tournant dans son histoire, faisant passer la Réunion de la prospérité à la crise financière.

Aujourd’hui, la production de sucre réunionnais est soutenue par les Européens et tend à se stabiliser.

canne à sucre à La Réunion

Les rendements de canne à sucre à la Réunion

Au milieu du XXe siècle, à la Réunion, la production agricole était en moyenne de 2 tonnes de sucre par hectare. En effet, lors de la première moitié du XXe siècle, les Réunionnais cultivaient avant tout des cannes « nobles », réputées pour leur grosse tige et leur jus très sucré. Cependant, ils remarquèrent rapidement que cette canne à sucre était aussi plus sensible aux maladies et aux nuisibles.

Dès 1950, de nouvelles cannes à sucre hybrides firent leur apparition sur l’île, permettant d’augmenter les rendements jusqu’à 4 à 5 tonnes de sucre par hectare.

Aujourd’hui, les progrès techniques et les recherches menées pour déployer de nouvelles formes de canne à sucre permettent encore d’augmenter ce rendement. Actuellement, il atteint les 7,5 tonnes de sucre par hectare.

Rendements de la canne à sucre à La Réunion

Des visites autour de la canne à sucre à ne pas rater à la Réunion

Si vous êtes de passage à la Réunion, vous ne pouvez pas rater la visite des sucreries principales de l’île. À ce titre, la sucrerie de Bois Rouge et la sucrerie du Gol ouvrent leurs portes de juillet à décembre. Vous y observerez toute la magie de la fabrication des sucres réunionnais. De janvier à juin, c’est au tour de la distillerie de Savanna d’accueillir le public. Ici, vous percerez tous les mystères de l’élaboration des rhums. De l’histoire agricole à la découverte de la rhumerie, en passant par l’art de la dégustation ou les procédés de fermentation, vous aurez largement l’occasion de mettre tous vos sens en émoi !

Pour une immersion totale dans le monde de la canne à sucre, n’hésitez pas aussi à faire un détour dans l’un des autres lieux suivants :

  • La Saga du Rhum : situé près de Saint-Pierre, ce musée retrace l’histoire du rhum de la Réunion et s’achève par une dégustation
  • Le musée Stella Matutina : il s’agit d’une ancienne usine sucrière, à côté de Saint-Leu, dans le sud de l’île. Le parcours retrace l’histoire croisée du sucre et de la Réunion
  • Chez Payet & Rivière : ce domaine familial situé au nord-est de la Réunion est l’une des plus anciennes propriétés cultivatrices de canne de l’île. Pour preuve, elle existe depuis le XIXe siècle. Vous y trouverez aussi à l’achat de nombreux produits alimentaires ainsi que des spiritueux haut de gamme.
Visite canne à sucre à La Réunion


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