Les volcans de la Réunion : 5 sites exceptionnels

La Réunion est une île volcanique dont l’activité est encore particulièrement intense. D’ailleurs, le Piton de La Fournaise est l’un des cratères les plus actifs de la planète, dessinant année après année les contours et la géographie de cette terre fascinante. C’est à lui que la Réunion doit d’ailleurs ses étonnantes plages de sable noir… Bien entendu, le sommet du Piton de La Fournaise est l’une des activités touristiques majeures de l’île. Cependant, il n’est pas le seul attrait volcanique de la Réunion. Voici différentes façons d’aborder le volcan réunionnais...

Le gigantesque cratère du Piton de La Fournaise

Le Piton de La Fournaise occupe une très grande partie de la Réunion, soit environ 40 % de sa surface. Situé au sud-est de l’île, il est accessible aux voyageurs, à condition bien sûr qu’il ne soit pas en période d’éruption. Pour le découvrir, il suffit d’emprunter une route forestière et de chausser vos baskets pour entamer sa longue randonnée. D’ailleurs, compte tenu de l’activité du volcan, la promenade n’a jamais le même visage. La géologie et la flore varient en fonction de l’activité volcanique. À l’arrivée, le paysage quant à lui est à couper le souffle. Le cratère immense du Piton de La Fournaise s’ouvre sous vos yeux tandis que le sommet semble perché au-dessus d’une mer de nuages.

Piton de La Fournaise à La Réunion

Les coulées de lave au sud de la Réunion

Outre le cratère en lui-même, le volcan façonne aussi toute la partie sud de l’île. Une autre route forestière, appelée route des Laves, longe la côte. Vous y apercevrez toutes les coulées de lave passées, dont les plus impressionnantes viennent se jeter directement dans l’océan Indien. Sur ce flanc de l’île, 6 coulées majeures sont visibles, donnant naissance à des paysages inoubliables, dont les falaises noires escarpées de basalte contrastent avec le vert de la luxuriante végétation réunionnaise.

Plaine des sables à La Réunion

La Plaine des Sables, immensité désertique

En montant au sommet du Piton de La Fournaise, vous traverserez également la Plaine des Sables, dont on croirait presque qu’il s’agit d’un paysage lunaire. Située à plus de 2000 m d’altitude, cette longue étendue aride est constituée de pierre volcanique de couleur rouge et ocre. Si vous avez toujours rêvé de quitter la Terre pour vous rendre sur Mars, il s’agit d’une étape incontournable de la Réunion ! Par ailleurs, vous y observerez d’innombrables sculptures naturelles, témoignages d’éruptions passées. En revanche, pour observer toute la beauté du lieu, mieux vaut vous lever tôt. Généralement, la Plaine des Sables se couvre vite de brume, dès le milieu de la matinée. À ce titre, ne vous éloignez jamais des sentiers. Le Piton de La Fournaise et la Plaine des Sables peuvent s’avérer dangereux et ont déjà pris au piège bien des randonneurs…

La visite des tunnels de lave

Si vous êtes un adepte de la spéléologie et que vous rêvez de visiter les entrailles de la Terre, laissez-vous guider dans les tunnels de lave de la Réunion. En effet, lorsque la lave refroidit en surface, elle reste fluide plus longtemps en son cœur. Cela donne naissance à tout un tas de galeries souterraines. Des guides organisent des visites de ces tunnels et racontent au passage toutes les anecdotes liées au volcan de la Réunion. Ces randonnées sont accessibles à tout niveau, même pour les enfants. En revanche, ne vous aventurez jamais seul dans les tunnels de lave. Certaines zones sont encore particulièrement chaudes et instables.

Notre-Dame des Laves, l’église épargnée par le volcan

Enfin, terminons ce tour d’horizon volcanique par une curiosité réunionnaise… En empruntant la fameuse Route des Laves, et à proximité de Sainte-Rose, vous observerez une petite église catholique encerclée de lave. Cette chapelle a été épargnée par la coulée de 1977, alors que la roche en fusion a tout de même pénétré dans la nef sur 3 m de distance. Finalement, le Piton de La Fournaise a décidé d’épargner l’édifice, le contournant sans même le toucher, et alors qu’il avait précédemment tout détruit sur son passage. Très colorée et décorée de vitraux, cette église est tout aussi charmante que fascinante. Bien évidemment, il s’agit d’un lieu de culte et de pèlerinage très fréquenté de la Réunion.

Notre Dame des Laves à La Réunion


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